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107. 북한군인 제대 후 집으로 귀가 중 굶어죽다
[[제1562호]  2017년 8월  26일]

일본의 북한전문매체 아시아프레스제대한 군인 2명이 집으로 가는 열차를 탔는데, 당시 평성에서 출발한 기차가 전력 사정 때문에 가다 서다를 반복했고, 이 때문에 보름이 되도록 목적지에 도착하지 못해 결국 굶어죽었다고 전했다.

아시아프레스는 굶어죽은 제대 군인들은 미처 식량을 준비하지 못한 상황에서 열차를 탔다가 예상외로 시간이 오래 걸리다보니 제대로 먹지를 못했고, 결국 죽었을 것이라는 추측이 제기됐는데, 이 소식이 북한 전역에 확산된 것으로 알려졌다고 하면서 우리가 추측하기로는 북한군에서 영양실조에 걸려 열차를 타고 집에 가는데, 음식을 준비하지 못한 상태에서 며칠 걸릴 구간을 보름 동안이나 걸려서 갔으니까 굶어죽는 것 아니겠느냐고 설명했다.

사실 북한군의 식량난은 매우 심각한 상태이며 북한군인들의 영양상태가 매우 열악하기 때문에 북한에서는 북한군을 가리켜 영실군’(영양실조군대), 또는 강영실’(강한 영양실조)이라고 부를 정도인데, 제대할 때 심한 영양실조상태에서 제대하는 군인들이 여행 도중에 먹을 수 있는 식량을 충분히 준비를 못한 채 노상에서 지내는 경우 굶어죽을 수밖에 없는 상황인 것이다.

일반인들 가운데도 열차나 역전 구내에, 또는 도로에서 쓰러져 굶어죽는 일이 빈번하게 일어나고 있기 때문에 길거리에서 굶어죽는 것이 특별한 일이 아닌 일상사처럼 되어가고 있는 심각한 상황이다.

북한의 열악한 전력사정은 어제 오늘의 일이 아니고 벌써 3~40년 전부터 지속되어오는 일로써 1990년대 식량난과 경제난이 심각해지면서부터는 더욱더 악화되어왔다. 북한의 대부분의 열차들은 전기기관차들인데다가 전력생산이 제대로 되지 못해 잦은 정전으로 기차들은 가다 서다를 반복하게 되고 최근 들어서는 201610월 중순부터 열차 운행이 거의 이뤄지지 않았으며, 함경북도 무산에서 평양까지, 또는 혜산에서 평양까지 열차로 가는 데 걸리는 시간이 열흘 또는 보름이상 걸리는 것이 보통이라고 한다.

그러다 보니 열차가 운행하지 않는 것은 보통이고 대부분의 열차들이 정시에 도착한다는 것은 상상도 못하고 있으며 열차시간들은 미정이거나 수 십 시간 이상 연착, 또는 아예 열차도착이나 출발시간이 공지조차 되지 않는 상황이다. 이러한 실태이다 보니 열차를 타고 여행하던 사람들 중에는 멈춘 열차 안에서 사망자가 나올 정도라는 것이다.

이러한 상황에 대해 북한 소식통들은 열악한 전력 사정 외에도 노후화된 시설, 철도원의 부정부패 등으로 당분간은 열차 운행이 정상화되기 어려울 것이라는 관측이 지배적이라고 하면서 열차 운행이 마비되자 북한 주민들은 트럭, 버스 등을 타고 이동하지만, 유가 상승에 따라 비용이 비싸지면서 부담이 커지고 있다고 전하고 있다.

하지만 자유아시아방송에 따르면 평양과 지방간의 전력 사정 차이는 여전히 매우 크며, 양강도 농촌의 경우 민간은 전기 공급을 거의 못 받지만, 국경지역에 세운 철조망에는 24시간 전기를 흘려보내고 있다고 한다.

 

이애란 박사

<북한전통음식문화연구원장 탈북여성 박사 1>

 

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