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[제1667호]  2019년 12월  7일
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[장로]돌아온 탕자 정원재 장로(13)
[[제1660호]  2019년 10월  12일]


애국운동

마침내1910년 일본이 한국을 합병한다는 소문이 현실이 됐다하와이에 이민 온 한민족에게는 커다란 충격이 아닐 수 없었다이제 돌아갈 조국이 없구나드디어 우리는 나라 없는 민족이 되었구나 하는 절망에 빠지고 말았다이제 한인들은 고국으로 돌아갈 희망을 접고 이민지인 이곳에 영주해야 할 처지에 놓이게 되었다

한인들이 하와이에 와서 몇 년 동안은 꾸준히 참으면서 묵묵히 일하는 자들이 많았다그러나 개중에는 한인들의 추태를 그대로 노출하는 층들도 있어서 한인들 전체에게 끼치는 영향은 좋지 않았다처음과 달리 한인들은 일을 잘하지 못했을 뿐만 아니라 일을 하지도 않고 이리저리 몰려다니는 자들이 있었다이러한 약점들을 요약하면 과음도박싸움성폭행사기 등이었다한인들이 모인 곳이면 떠들썩하고 술을 먹은 후 싸움질을 하며 자유분방한 생활을 하는 자들이 많았다일본 사람들에 비해서 청결치 못한 점이 드러났다

이러한 한국 사회의 병폐를 고치는 방법은 그래도 지도층에 있는 자들의 끊임없는 계몽운동과 농장별로 나이든 원로들의 교훈이 있었다한국인의 자정운동과 상부상조하는 조직들이 생겨났다농장의 규정과 규정위반에 대한 책벌은 대중모임에서 결정했다

각 농장별로 모이는 동회의 규칙은‘1. 친목도모2. 여성을 보호하고 존경한다. 3. 도박과 음주를 금하며 수상쩍은 여성의 출입을 금한다’ 등이었다위반자들은 처음에는 경고벌금태형일시적인 구금 등의 벌을 받았지만 계속 반복될 때에는 농장에서 쫓아냈다만취한 자는1달러를 냈고 타민족 농장에서 음주 후 싸움을 하는 자는 벌금이5달러였다이러한 규제로 어느 정도 자제하는 분위기는 됐지만 근본적인 해결책은 못 되었다

이에 대한 근본적인 치유책은 기독교에 기대할 수밖에 없었다비기독교인들은 일요일엔 일을 하지 않으므로 오히려 자유분방한 면으로 흐르게 되지만 기독교인들은 예배당에 모여 예배도 드리고 한인들끼리 옛날 초대교회처럼 사랑으로 친교하며 서로 위로하고 권면하며 새로운 결단을 다짐하게 되었다또한 고국으로부터 온 소식을 나누기도 했다그리고 일찍이신민회’가 조직되었고19078월 말까지 존재해 있던24개 단체와 동회의 대표자30여 명이 호놀루루에 모여5일동안 연속 회의한 끝에92일 모든 단체를 통합하여한인합성회’를 조직하였다이 단체의 조직 목적은 조국 주권 광복재미동포의 안녕 보장과2세들의 교육 장려에 있었다이 협회에 가입한 회원은 회비가 매년2달러25센트였다회비를 모아 국권 회복과 교육 진흥에 사용하였다피땀 흘린 노동의 대가로 나라사랑민족사랑에 사용하기 위해서 하와이 교민들은 이러한 아름다운 일을 했던 것이다원재도 이러한 운동에 가입해서 일하는 동포들을 볼 때참으로 애국자들이 다 됐구나나도 미력이나마 협력해야지’ 하고 다짐하였다그후190921일 하와이에서 결성한 한인합성회와 미주 본토에서 이미 활동하고 있던 한인단체인 공립협회와 드디어 하나로 통합되어 국민회가 탄생했다그러나 아직 미 본토에서는 대동보국회가 국민회에 참여하지 않았는데1910210일에 대동보국회와 국민회와의 사이에 통합문제가 해결되어 대동보국회의대’와국민회’를 그대로 둔대한인국민회’가 탄생되어 해외 한인의 최고 기관으로 자리잡았다

대한인국민회의 이념은 민족주의였고운영 방식은 민주주의를 구현하며 미주 한인사회의 안녕자치질서를 신장시키면서 조국독립에 힘쓰는 것을 최고의 목표로 삼았다

대한인국민회는 해외에서 조국의 독립운동의 중추적 역할을 했다이러한 한인들의 조국독립운동은 매우 자발적이고 실천적인 단체로 발전하였는데 크게 두 가지 방법으로 전개되었다원재는 시베리아호를 타고 올 때에 박용만과 함께 배를 탔었다그때에 그의 인품이 출중한 것을 알았다

박용만은 미 본토에 가서 군인 양성운동을 활발히 벌였는데 네브라스카 주 커니에서 한인 소년병 학교를 운영했고 이어서 헤이스팅스에서는 병학교를 설치 운영하였다그는 하와이에 돌아와서19146월 오아후 지방에서 대조선국민단과 대조선국민단 사관학교를 설립하였다이것은 군인을 양성해서 조국 광복을 이루려는 적극적 애국운동의 하나였다

또 하나의 흐름은 이승만이 전개한 조국독립운동이었는데 외교 선전활동을 통해서 국권을 회복하려는 시도였다이 운동은 이승만이 중심이 되어 상해 임시정부를 통해서 활동했고 후에 워싱턴에 구미위원회를 설치하여 꾸준히 독립운동을 전개했다하여간 하와이는 독립운동의 본거지가 되었고 독립 의연금공채금애국금혈성금국민부담금독립금 등을 모금하여 한국 독립운동의 젖줄이 되었다하와이 한인들은 사탕수수 농장과 그 외에 일터에서 피땀 흘려 번 돈을 조국 독립을 위해 바쳤다

원재가 성경말씀의 교훈을 따라 농장생활에도 본을 보이는 생활을 하게 된 것이다고국에서 비록 정규학교를 다니지 못했지만 신학문을 배우고 싶은 열망에 가득 차 있었다그런데19075월 푸우네네 지방에 한국인이 동명학교를 세웠다이 학교는 한국인들이 자녀들에게 한글을 가르치고 아직 한글을 깨우치지 못한 어른들에게 한글을 깨우쳐주기 위한 학교였다일찍이19049월에 감리교 선교회 와드만 감리사가 앞장서서 하와이 한인 이민자들을 위한 학교를 세웠고 그 후 여러 학교들이 세워졌다한인 이민자들이 자신들과 자녀들을 위해 학교를 세운 목적은 출세를 위한 목적도 있었지만 그보다는 나라와 민족을 위하는 애국적 행위였다

원재는 이곳 동명학교에서 성경공부 시간에는 빠짐없이 참석하여 성경공부를 하였다

원재는 고국의 소식도 궁금하고 세계정세도 알고 싶었다모든 소식은 교회에서 출석해서 예배를 드린 후 간단한 다과를 들면서 성도 간에 친교를 나누는 시간에 대화를 통해서 듣게 된다그리고 성도 간의 소식도 나누게 된다

당시 농장에 배달되는 신문이 몇 종류 있었다주간이나 월간지들이 있었는데 교회에는 이 신문들이 모아져 철해 있었다거기서 대략 제목이라도 훑어보고 국내외 소식을 알 수가 있었다좀 더 자세한 소식을 알기 위해서신한국보’를 정기적으로 보기로 했다이 신문이 배달되면 처음부터 끝까지 흥미있게 읽어보는 것이 원재의 지루한 노동생활에서 잠시나마 위안이 되고 견문이 넓어지는 듯했다

 

정행업 목사<전 대전신학대 총장>
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