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[제1619호]  2018년 11월  17일
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여전도회의 재발견과 새로운 도약
[[제1580호]  2018년 1월  20일]


1 21일은 총회가 정한 여전도회 주일이다. 하나님 나라 확장을 위하여 아름답고 성실하게 섬기시는 전국의 여전도회 회원 여러분께 우리 주님의 크신 사랑과 은혜가 충만하시길 바란다.

본 교단 총회는 1936년 제25회 총회에서 여전도회의 선교정신을 기리고 격려하는 뜻에서 매년 1월 셋째 주일을 여전도회주일로 지키도록 결의해 오늘에 이르고 있다.

여전도회 회원들은 한국교회의 초창기부터 주님으로부터 위임받은 선교적 사명을 매우 훌륭하게 감당해 왔다. 1885년 언더우드 목사의 입국으로 한국의 장로교회가 시작되었다. 그리고 1898년 평양의 널다리골 교회에서 63명의 여신도들이 처음 여전도회를 조직하였다. 가부장적 유교문화와 관습에 갇혀 여성의 권리라고는 찾아볼 수도 없던 그 시대에 여전도회 회원들은 이 땅 여성들의 인간화의 여정에 크게 기여했다. 여전도회라는 이름으로 선교, 교육, 봉사에 전념해 왔다.

이후 여전도회 회원들은 한국교회 안팎에서 우리 주님께서 맡겨주신 선교 위임을 매우 괄목할 만하게 진행해 왔다. 120년의 역사 속에서 여전도회는 애국애족운동, 경건 절제와 교육, 봉사라는 목적 아래 여전도회가 개 교회적으로 그리고 연합적으로 기여한 공로는 다 나열할 수 없을 정도이다. 여전도회 회원들은 힘을 모아 많은 선교사들을 파송해서 하나님의 복음을 세계열방에 전하고 있다. 농어촌의 작은 교회 여교역자들을 후원하여 온 나라에 복음이 전파되게 하고 있다.

장학 사업을 통해 군목 후보생들과 여성 지도자들을 길러냄으로 하나님의 나라를 넓혀가고 있다. 또한 연무대교회를 세워서 입대 훈련병들을 대상으로 복음을 전하고 있다. 나아가 사회 곳곳에 여전도회 회원들의 손길이 닿지 않은 곳이 없다할 정도로 여전도회는 많은 봉사사역을 감당하고 있다. 여성 권익 문제, 통일 문제, 탈북자 문제, 이 땅의 작은 자들을 후원하는 일, 또 개 교회의 구석구석에 여전도회 회원들의 손길이 닿지 않은 곳이 없다고 해도 과언이 아닐 것이다.

이제 한국교회 여전도회의 역사가 창립 120주년을 맞는 지금, 여전도회는 새로운 도약을 위하여 지금까지의 활동 영역을 다시 점검하고, 종교개혁 500주년을 넘긴 이 시대의 눈높이에 맞추어 교회 안팎에서 앞으로의 활동 방향을 넓혀 나가야 한다.

21세기 교회의 가장 큰 발견 중 하나는평신도의 재발견’이라고 한다. 기존의 교회가 목회자 중심의 사역이었다면, 이제는 평신도의 다양한 재능과 달란트를 활용하여 다양한 사역들을 더 효과적으로 해나가야 할 것이다. 이를 위하여 여전도회 회원들은 먼저 여전도회 회원으로서의 정체성을 분명히 하고 교육과 훈련을 통해 더욱 지도력을 육성하고 교회부흥을 위해 자발적으로 목회에 동역할 수 있어야 한다. 나아가 기존의 세계선교와 민족복음화를 위한 사역에만 머물지 말고 지역 교회가 속한 지역사회와 마을 속으로, 아골 골짝 빈들에도, 소돔 같은 거리에도, 사랑 안고 들어가서 지역사회를 새롭게 변화시켜 나가야 한다. 지역의 여전도회가 서로 연대하고 지역의 기관들과 소통하고 의논하여 지역의 문제를 함께 개선해 나감으로써 지역사회를 건강하고 행복하며 안전한 하나님 나라로 만들어가는 일이야말로 우리 주님께서 기뻐하시는 사역이요 여전도회가 새롭게 도약할 수 있는 귀한 실천이 될 것이다

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