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송탄신흥교회 정재천 장로(88세) ♡ 김선경 권사(87세)
[[제1386호]  2013년 10월  24일]

 

“한평생 이어온 새벽기도 발걸음이 건강 비결”

 

정재천 장로의 올해 나이는 88세이다. 그는 황해도 송화군 천덕면 신촌리가 고향이며 그 곳에서 신촌교회를 출석했다. 그러던 중 해방전 부인 김선경 권사(87)와 함께 월남했고 이곳 경기도 송탄에 1954년경 정착, 지금의 송탄신흥교회를 개척했다. 그리고 9대째 목사님을 모시고 있다. 지금은 비록 은퇴한 상태이지만 2남 2녀의 자녀 모두 신실한 신앙인으로 성장했는데 첫 사위는 목회를 하고 있고 둘째 딸은 권사로 또 두 아들 정광현(55), 정낙현(52) 장로는 송탄신흥교회에서 장로로 시무하고 있다.

정재천 장로 부부의 건강 비결은 첫 번째로 끊임없는 새벽기도에의 열정이다. 교회 개척 이후 수십 년간 집에서 약 30분 떨어져 있는 거리의 교회까지 새벽기도를 빠짐없이 다녔다. 한때는 새벽기도 때문에 잠을 깼는데 그만 연탄중독 증세 때문에 쓰러진 적도 있었다. 새벽기도에 나오지 않았더라면 죽었을지도 모를 일이었다. 정 장로는 새벽기도가 끝나 집으로 돌아오면 먼저 자신의 방에 들어가 남은 기도를 하고 이어 팔굽혀펴기 등 체조를 한다. 그 외에는 성경말씀과 신문을 읽는 것 외에 별다른 것은 없다. 신흥교회 정우식 목사는 정 장로에 대해 교회 창립 멤버로 귀감이 되며 새벽기도 등을 통해 늘 기도하시는 모습 속에서 주님과 성도들을 사랑하는 마음을 느낄 수 있는 분이며 신앙생활의 모범을 보이시는 분이라고 말했다.

두 번째 건강 비결은 ‘주 안에서의 화목한 가정’이다. 정 장로는 자식에 대해 엄격한 신앙생활을 요구했다. 예배 출석이나 복장, 자세 등 모든 면에서 엄격한 잣대로 대했다. 아들 정광현 장로는 아버지 정 장로에 대해 장로의 롤 모델로서 엄하셨지만 오직 신앙만 생각하시는 분이며 특히 예배 등에서 경건한 자세를 잃지 않도록 하셨다면서 심지어 새 옷과 새 신발 등 새 것은 항상 주일부터 사용하는 것을 원칙으로 삼았다고 회고했다. 가정의 화목으로 걱정 하나를 덜었으니 그것이 지금의 건강 비결의 하나가 아니겠냐고 정 장로는 반문한다.

인터뷰 중에 난 생각이지만 정 장로의 건강 비결은 바로 아내 김선경 권사 때문이 아닌지도 생각해 봤다. 김선경 권사는 평소에도 남편 정 장로에 대해 순종을 미덕으로 삼고 살아왔다. 때론 어려움도 있었지만 신앙으로, 말씀으로, 기도로 이를 이겨냈다. 정 장로와는 어렸을 적 소학교때 만났다고 했다. 아내 김선경 권사는 “두려워 말라, 놀라지 말라”는 이사야 41장 8~16절 말씀을 즐겨 묵상하며 갈라디아서 5장 22~23절의 성령의 9가지 열매에 관한 말씀을 가장 좋아한다. 또 정 장로는 로마서 8장 18절과 시편 37편 25절을 가장 좋아한다.

사랑하는 부부는 서로 닮아가는 법, 오랜기간 동고동락하면서 하나님을 믿고 따르는 교제가 지속되어 자연스럽게 맺혀지는 닮음의 열매와도 같다. 정 장로 부부는 바로 이러한 닮음 속에서 건강을, 그리고 주 안에서의 행복의 참맛을 맛보고 있다.

정재천 장로는 경기노회 부노회장과 장로회장 등을 역임했으며 아들 정광현 장로는 노회 회계 등을 거쳐 현재 경기노회장로회 부회장을 맡고 있다. 끝으로 정재천 장로는 ‘하나되는 당회’를 강조했다.

/이덕오 기자

 
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